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古代科学:神秘的巴比伦平板电脑可以为当今的研究人员掌握数学秘诀

研究人员说,一种古老的巴比伦平板电脑,其目的一直是个谜,它揭示了古代美索不达米亚文明在1000多年前击败希腊人发现三角学,他们的方法甚至可以为现代数学家提供教训。

根据p ,平板电脑Plimpton 322于20世纪初在伊拉克被发现,研究人员此后一直对其功能感到困惑。 它在当代楔形文字中显示了四列和15行数字,这些楔形文字由基础60或六十进制系统组成。

新南威尔士大学(UNSW)悉尼科学学院数学与统计学院的Daniel Mansfield博士表示,他的研究发现了这款平​​板电脑的真正含义。 他的论文与新南威尔士大学副教授Norman Wildberger共同撰写,发表在 。

“到目前为止,这个巨大的谜团是[Plimpton 332]的目的 - 为什么古代文士执行复杂的任务,在平板电脑上生成和排序数字,”他写道。

“我们的研究表明,Plimpton 322使用基于比率而不是角度和圆形的新型三角学来描述直角三角形的形状。这是一项引人入胜的数学作品,展示了无可置疑的天才,”曼斯菲尔德继续说道。

在构建金字塔或其他结构时,计算可能已用于建筑计算。

“平板电脑不仅包含世界上最古老的三角表;它也是唯一完全准确的三角表,因为巴比伦的算术和几何方法非常不同。”

在 ,曼斯菲尔德说,巴比伦人使用的60基系统可能会影响我们今天使用数学的方式,因为它可以促进更精确的划分。

“古代世界很难向我们传授新的东西,”他说。

曼斯菲尔德在新南威尔士大学为他的一年级学生收集材料时意外地遇到了Plimpton 322。

他和Wildberger想要研究巴比伦的数学并探索平板电脑意义的不同历史解释,当他们注意到它与Wildberger的书“ Divine Proportions:Rational Trigonometry to Universal Geometry”中的理性三角学理论相似时。